核能發電利用鈾原子核分裂反應引發質能轉換所伴生的熱,將水轉化成水蒸汽以推動汽機,汽機再帶動共軸之發電機,透過線圈切割磁場而產生電力。伴隨核分裂反應所產生的分裂產物及超鈾元素均為放射性物質,會持續釋出放射線,即使核反應器停機也仍具有很高的放射性強度。核子事故發生機率雖然很低,但若不幸發生且繼續惡化讓這些放射性物質釋放到外界環境中,就可能會對電廠附近環境與居民健康帶來衝擊與危害。因此核能電廠在設計、建造與運轉上均以防止放射性物質外釋為首要安全目標,而核能電廠安全度評估即作為確保上述安全目標的技術與工具。

嚴重事故下造成圍阻體失效的現象示意圖